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澳洲最新研究指出,羅斯河病毒恐成全球流行!這種病毒到底是什麼?


澳洲研究人員23日表示先前認為主要存在於有袋類動物的羅斯河病毒(Ross River Fever),也可能存在於哺乳動物中,這種病毒可能像茲卡病毒一樣成為全球流行病毒。


透過蚊蟲叮咬傳播的羅斯河病毒最早在澳洲發現,早在人類到達澳洲之前,這種病毒就已經在袋鼠和沙袋鼠等有袋類動物中存在超過4萬年。


先前研究認為,羅斯河病毒需要靠有袋類動物孳生,蚊子在叮咬感染羅斯河病毒的有袋類動物後再叮咬人類,將病毒傳到人群中。


羅斯河病毒病一直被認為是局限於澳洲、巴布亞紐幾內亞等有有袋類動物生活地區的地方病。


澳洲阿得雷德大學等機構的研究人員在《國際傳染病雜誌》上報告稱,多名紐西蘭和加拿大遊客在從南太平洋島國旅行回國後,被查出感染羅斯河病毒。


這些人都沒有去過澳洲,讓研究人員懷疑該病毒已在沒有有袋類動物的南太平洋島國出現本土傳播。
 


1979年,羅斯河病毒在斐濟、科克群島、美屬薩摩亞群島等地發生大規模流行,超過50萬人感染病毒。


研究人員認為這是羅斯河病毒第一次離開有袋類動物大本營,發生大規模流行,但也因為當時受波及的地區沒有有袋類動物生活,羅斯河病毒在1980年就在上述地區消失。


新研究中,阿得雷德大學與法國研究人員合作,對來自美屬薩摩亞居民進行血樣檢測,發現1979年至1980年大流行後,63%出生且從未離開過美屬薩摩亞的人體內有羅斯河病毒抗體,這說明該病毒在1980年後曾有過本土傳播。


研究人員表示美屬薩摩亞沒有有袋類動物,意旨羅斯河病毒也可能以哺乳動物為大本營,隨蚊子叮咬感染人類,也就表示有可能像茲卡病毒一樣,遇到合適的條件時出現全球爆發。


羅斯河病毒病曾被稱為流行性多關節炎,症狀包括關節酸痛、發燒、皮疹和疲勞。目前還未有人因感染這種病毒死亡,但感染者可能持續數月極度虛弱,極端患者的症狀甚至會持續數年。


今年以來,澳洲維多利亞州爆發近10年來最嚴重的羅斯河病毒病疫情,感染者目前已超過一千人。


【本文經蘋果日報授權,未經許可請勿任意轉載】
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Reference:蘋果日報

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